Síntomas de problemas de audición en los bebes

Síntomas de problemas de audición en los bebes

Los problemas de audición pueden variar de un niño a otro. Todo el desarrollo del niño se ve afectado si la pérdida de audición en el bebé o el niño no se reconoce y trata en una etapa temprana. La forma más común es la pérdida auditiva neurosensorial en los niños.

¿Cuáles son las consecuencias para los niños con problemas de audición?

Si los niños no reciben ningún estímulo acústico durante la fase de crecimiento, no tienen motivos para repetir frases o imitar sonidos. Como resultado, la adquisición del lenguaje, la formación de vocabulario y la pronunciación sufren.

Las habilidades cognitivas como la aritmética también se descuidan si no hay impulsos externos. Esto puede afectar el rendimiento escolar y, por lo tanto, también las futuras oportunidades profesionales. Además, comunicarse con los demás no es fácil si el niño no oye bien.

La capacidad auditiva de los recién nacidos se prueba de forma rutinaria para poder detectar y tratar los trastornos auditivos lo antes posible. Esto puede ayudar a mejorar el desarrollo del lenguaje en niños con discapacidad auditiva.

Casi todos los bebés oyen bien: 997 de cada 1000 niños nacen con una audición normalmente desarrollada. Hasta 3 de cada 1000 recién nacidos tienen una discapacidad auditiva moderada o grave.

La mayoría de estos niños tienen una discapacidad auditiva leve, pero no son sordos. Sin una evaluación temprana, los trastornos auditivos a menudo no se reconocen hasta que el niño tiene entre 2 y 4 años.

Sin embargo, las pruebas de audición después del nacimiento no pueden cubrir a todos los niños con problemas de audición, ya que algunos trastornos solo aparecen más tarde.

¿Cuáles son las consecuencias de la discapacidad auditiva en los recién nacidos?

Cuando un bebé no oye correctamente, las células cerebrales responsables de la audición no trabajan mucho. Esto puede impedir que se desarrollen correctamente. La capacidad de oír puede entonces verse limitada de forma permanente, lo que es difícil de compensar más tarde.

Si un niño tiene problemas de audición, aprender a hablar también será más difícil. Esto, a su vez, puede afectar su capacidad de aprendizaje y su desarrollo personal y social.

¿Cómo se puede diagnosticar una discapacidad auditiva?

Con los bebés, es difícil evaluar si su audición es normal. A diferencia de los niños mayores, todavía no pueden participar activamente en las pruebas que prueban su reacción a los tonos y ruidos.

Con los métodos de prueba objetivos, que también se utilizan en el cribado auditivo de los recién nacidos, el niño ni siquiera tiene que estar despierto. Por lo tanto, dos métodos son particularmente adecuados para examinar a los recién nacidos:

  • La medición de las otoemisiones acústicas y la audiometría del tronco encefálico. Estas pruebas son completamente indoloras y se pueden realizar mientras el bebé duerme.

¿Qué son las emisiones otoacústicas y cómo se miden?

La medición de las emisiones otoacústicas funciona según el principio de un eco: Se inserta una pequeña sonda en el conducto auditivo externo, que emite repetidamente un suave chasquido.

Las ondas de sonido de estos tonos continúan hacia el oído interno, hasta la cóclea con sus finas células ciliadas. Normalmente, estas células responden con vibraciones, cuyas ondas de sonido se transmiten desde el oído interno hacia el oído externo.  

Allí, un pequeño micrófono conectado a la sonda mide qué tan fuertes son estas ondas de sonido. Si no hay señal o es muy débil, la grabación de sonido en la cóclea puede verse afectada. La causa suele ser que las células ciliadas no funcionan correctamente.

Un resultado de medición anormal no significa necesariamente que el bebé tenga problemas de audición. Por ejemplo, la grabación de la señal puede verse distorsionada si el niño está inquieto, tiene líquido en el oído o le molesta el ruido de fondo.

Las emisiones otoacústicas tampoco dicen nada sobre la gravedad del deterioro de la capacidad auditiva. Aunque la prueba es relativamente precisa, a veces puede pasar desapercibida. Tal resultado de la prueba también se denomina falso negativo.

A veces, los recién nacidos con audición normal reciben un diagnóstico erróneo al medir las emisiones otoacústicas: aunque pueden oír bien, se les diagnostica erróneamente una discapacidad auditiva.

Tal resultado de la prueba se denomina falso positivo. Con exámenes de seguimiento, los diagnósticos erróneos de este tipo generalmente se pueden corregir rápidamente.

La medición de las otoemisiones acústicas no es compleja y se completa en pocos minutos. Se lleva a cabo en un ambiente tranquilo y preferiblemente cuando el bebé está completamente relajado o dormido. Por ejemplo, si el niño hace ruidos de succión, esto puede dificultar la medición.

¿Cómo funciona la audiometría del tronco encefálico?

Esta medición permite determinar si la transmisión de las señales sonoras al cerebro funciona correctamente. La llamada audiometría del tronco encefálico es una electroencefalografía (EEG) especial, un procedimiento que mide las actividades eléctricas del cerebro.

Antes de la medición, primero se pegan placas pequeñas (electrodos) a la piel de la coronilla y detrás de las orejas del niño. Luego se le colocan una especie de auriculares, a través de los cuales se envían chasquidos al oído interno.

Los electrodos se utilizan para comprobar si las ondas sonoras llegan al cerebro como impulsos eléctricos desde el oído interno. Si la transmisión de la señal se interrumpe, esto indica problemas de audición.

Esta prueba también requiere un ambiente tranquilo. Cuanto más activo y alerta está el niño, más señales eléctricas produce su cerebro, y se vuelve difícil distinguir las señales de los nervios auditivos de estos. Por lo tanto, es mejor si el bebé está dormido durante el examen.

Junto con la medición de las emisiones otoacústicas, la audiometría del tronco encefálico puede ayudar a distinguir si una deficiencia auditiva se debe a un daño en el oído interno o al nervio auditivo.

¿Cuáles son las ventajas de tales pruebas directamente después del nacimiento?

El hospital ofrece las mejores condiciones para examinar a tantos niños como sea posible inmediatamente después del nacimiento.

Ningún bebé es tratado en una etapa tan temprana. Sin embargo, si se detecta muy pronto una discapacidad auditiva en un niño, esto puede ayudar a comprender mejor su comportamiento y no malinterpretarlo, por ejemplo, si apenas reacciona cuando se le habla.

Una discapacidad auditiva también puede ocurrir más tarde, por ejemplo, debido a una infección en la infancia. Por eso sigue siendo importante comprobar si un niño puede oír bien, incluso después de un resultado de prueba discreto.

Si se conoce una discapacidad auditiva, se puede tratar lo antes posible. Hay indicios de que los niños cuya discapacidad auditiva se detectó en un examen de audición para recién nacidos desarrollan mejores habilidades lingüísticas que los niños a los que se les diagnosticó tarde.

Poco se sabe sobre el impacto a largo plazo del diagnóstico temprano en el bienestar psicológico y la calidad de vida de los niños. Las opciones de tratamiento incluyen audífonos, terapia del habla y capacitación específica. En ciertos casos, también se inserta quirúrgicamente una prótesis auditiva electrónica (un implante coclear).


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