PEG: Bebés pequeños para su edad gestacional

PEG: Bebés pequeños para su edad gestacional se refiere cuando el feto no recibe los nutrientes y el oxígeno necesarios para el crecimiento y el desarrollo apropiado de sus órganos y tejidos, seguramente no alcanzará un tamaño adecuado para su “edad gestacional”, lo que aumentará sus riesgos de salud durante el trabajo de parto y post parto.

Experto: Horacio Cox, neonatólogo de Clínica Alemana

Se les llama “pequeño para la edad gestacional” a los bebés que son más pequeños de lo normal en relación a la cantidad de semanas de gestación. Si bien estos niños pueden parecer tan sanos como cualquier otro (maduros física y neurológicamente), son más pequeños en comparación con otros fetos de la misma edad gestacional, ya sea proporcionalmente, o ser del mismo tamaño, pero con menor peso y masa corporal.

Estos bebés no necesariamente son prematuros, esta condición no infiere mucho en el parto, ya que pueden ser prematuros, de término, o postérmino.

¿Qué causa que el bebé sea pequeño para la edad gestacional?

La mayoría de estos bebés han tenido problemas en el crecimiento fetal que se producen durante el embarazo. En gran medida estos pequeños sufren un trastorno llamado “retardo del crecimiento intrauterino” (RCIU), que ocurre cuando el feto no recibe los nutrientes y oxígeno necesarios para el crecimiento y el desarrollo apropiados de sus órganos y tejidos.

Este trastorno se puede dar en cualquier etapa de la gestación. Si se da al principio del embarazo, probablemente es producido por anomalías cromosómicas, enfermedades de la madre o problemas graves de la placenta. Por otro lado, si el retardo del crecimiento intrauterino se da después de las 32 semanas, seguramente sea por otro tipo de problemas.

Factores que se relacionan con el retardo del crecimiento intrauterino

Enfermedades maternas:

  • presión sanguínea alta.
  • enfermedad renal crónica.
  • diabetes avanzada.
  • cardiopatía o enfermedad respiratoria.
  • desnutrición, anemia.
  • Infecciones.
  • Consumo de sustancias (alcohol, drogas).
  • Tabaquismo.

 

Enfermedad de la unidad feto-placentaria:

  • reducción del flujo sanguíneo en el útero y la placenta.
  • desprendimiento de la placenta.
  • placenta previa.
  • infecciones en los tejidos que rodean al feto.

 

Factores directamente relacionados con el feto:

  • gestación múltiple (mellizos, trillizos, etc.).
  • infecciones.
  • defectos congénitos.
  • anomalías cromosómicas.

 

Algunos de los trastornos que inducen el RCIU y que un bebé sea pequeño para la edad gestacional limitan el flujo sanguíneo a través de la placenta, y puede provocar que el feto reciba menos oxígeno de lo normal. En esos casos, es probable que reduzca, además, el crecimiento de todo el cuerpo y de los órganos, así como el tamaño y cantidad de células de  tejidos y órganos, que a su vez aumenta los riesgos para el bebé durante el embarazo, el parto y después de su nacimiento.

Algunos de estos riesgos son:

  • Disminución de los niveles de oxígeno.
  • Puntaje Apgar bajo (evaluación que ayuda a identificar a los bebés que tienen dificultades de adaptación después del parto)
  • Aspiración de meconio (inhalación de las primeras deposiciones en el útero), que puede producir dificultades respiratorias.
  • Hipoglucemia.
  • Dificultad para mantener una temperatura corporal normal.
  • Policitemia (demasiados glóbulos rojos).

 

¿Cómo sé si tengo un bebé pequeño para la edad gestacional?

Es común que este transtorno se diagnostique antes del nacimiento. Existen varias formas de calcular el tamaño del bebé durante el embarazo, se puede medir la altura uterina (en la que se mide la parte superior del útero) desde el pubis al fondo del útero.

Esta medida en centímetros, generalmente, coincide con la cantidad de semanas de gestación después de la semana 20. Si la medición en centímetros es menor que lo esperado para la cantidad de semanas, es posible que el bebé sea más pequeño.

Algunos bebés pequeños para la edad gestacional, especialmente aquellos con RCIU, cuando nacen son delgados, pálidos y su piel es seca y floja. Con frecuencia, el cordón umbilical también es delgado y pálido, en lugar de ser brilloso y grueso, y en algunos casos, los bebés parecen tener ojos muy grandes.

Otros procedimientos de diagnóstico pueden incluir los siguientes:

  • Ecografía.
  • Estudio del flujo por Doppler.
  • Aumento de peso de la madre.
  • Evaluación gestacional.

 

¿Existe un tratamiento para los bebés pequeños para la edad gestacional?

Antes de dar algún tratamiento, el doctor revisará la edad gestacional del bebé, el estado general de salud de la madre y sus antecedentes médicos. Luego de tener eso claro, analizará la gravedad del trastorno, la tolerancia del bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias y las expectativas para la evolución del trastorno.

Una vez que el doctor tiene todos los datos necesarios, podrá dar un tratamiento. Es posible que incluya:

  • Camas o incubadoras con control para temperatura.
  • Alimentación por sonda (si hay dificultades para succionar).
  • Control de hipoglucemia.
  • Monitoreo de los niveles de oxígeno.

 

Además, si los bebés pequeños para la edad gestacional son también prematuros, puede que tengan necesidades adicionales, como oxígeno y asistencia respiratoria mecánica.

¿Cómo evitar que el bebé sea pequeño para la edad gestacional?

Los cuidados preventorios son los mismos que se recomiendan en cualquier tipo de embarazo: un cuidado prenatal, ya que contribuye a identificar problemas en el crecimiento fetal.

Idealmente, la mujer debe dejar de fumar, consumir drogas, alcohol y tener una dieta saludable durante el embarazo.

Enfermedades crónicas adultas que se pueden desarrollar a causa del PEG

Lamentablemente, los bebés pequeños para la edad gestacional, si no son tratados a tiempo, o apoyados para mejorar su condición antes de nacer, o durante los primeros años de vida, tendrán grandes riesgos de desarrollar ciertas enfermedades crónicas durante su adultez. Entre las que se han relacionado con este trastorno están:

  • Desarrollo intelectual deteriorado.
  • Deficiencias psicológicas y funcionales.
  • Anomalías del metabolismo de la insulina.
  • Posibilidad de desarrollar síndrome metabólico.
  • Hipertensión.
  • Hiperlipidemia.
  • Diabetes mellitus tipo 2.
  • Obesidad.

 

Cuidados para un bebé pequeño para la edad gestacional

Una vez nacidos, para los niños con esta aflicción es muy importe la lactancia materna, ya que si la madre, por cualquier motivo no pudo nutrir a su hijo adecuadamente en forma intrauterina, este periodo es una oportunidad perfecta para contribuir a revertir el efecto, ya que se ha visto que la lactancia previene enfermedades del adulto, lo que ayudará a un mejor pronóstico de su hijo.


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