Niños vegetarianos ¿Están bien alimentados?

importancia de la colacion en niños

Algunos pediatras recomiendan sentar a los niños en la mesa a partir del primer año de edad y comenzar a darle poco a poco alimentos completos o sólidos. Pero ¿qué pasa cuando los padres son vegetarianos? ¿Se alimenta correctamente un niño que no come carne o pescado?

Profesionales adscritos a la Academia Americana de Pediatría han indicado que las dietas vegetarianas, ovo-lacto-vegetarianas (las que permiten la leche y el huevo además de los vegetales) y lacto-vegetarianas (las que incluyen la leche) cubren todas las necesidades de los bebés, niños y adolescentes, además promueven un buen desarrollo y crecimiento siempre que estén bien empleadas.

Que coma carne o pescado no es lo primordial, sino que lleve una alimentación balanceada, equilibrada y nutritiva.

Debemos destacar que el bebé puede ser vegetariano y sano, siempre y cuando reciba la cantidad idónea de leche materna o formula, y que su dieta sea a base de nutrientes y vitaminas (hierro, vitamina B12 y vitamina D), esto le permitirá tener un crecimiento normal.

Diferencia entre vegetariano, vegano, lactovegetariano

  • Vegetariano: personas que no incluyen carnes de ningún tipo a su dieta.
  • Ovo-lacto-vegetariano: aquí además de los alimentos de origen vegetal, incluyen otros de origen animal como lácteos y huevos.
  • Ovo-vegetariano: solamente vegetales y huevo en la alimentación diaria.
  • Lacto-vegetariano: incluye vegetales y y lácteos de procedencia animal y sus derivados.
  • Vegetariano vegano: excluye de su alimentación y vida diaria derivados de animales. Su dieta es exclusivamente vegetariana.
  • Crudívoro vegetariano: ingiere todos los alimentos en estado natural, no cocina, no calienta. Preferentemente todo lo consumen crudo (frutas, vegetales, hortalizas, semillas, legumbres, nueces, cereales, brotes).
  • Frugívoro o frutariano: estas personas se alimentan de frutas, en especial, las de temporada.

¿Qué tener en cuenta para la buena alimentación de un niño vegetariano?

  • Al respecto, la Asociación Americana de Dietética recomienda:
  • Acortar el tiempo entre comidas y hacerlas apetitosas y en cantidades apropiadas.
  • Merendar todo el tiempo (después de desayunar, luego de almorzar y antes o después de cenar).
  • Es ideal incluir en la dieta del niño alimentos refinados (cereales enriquecidos, pan y pasta).
  • Anexar alimentos ricos en grasa no saturada.
  • Resaltar el uso de hierro, calcio y zinc.
  • En los casos de niños veganos, utilizae vitamina B12, sugerida por el pediatra.
  • Incluir vitamina D.
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