Alergias cutáneas en los niños: Eczema infantil

Hipo en niños

Con el término eczema englobamos una serie de trastornos cutáneos que se caracterizan por el enrojecimiento, inflamación e irritación de la piel, la salida de pequeños granitos y ampollas llenas de líquido que se humedecen y supuran.

Es normal que algunos niños sientan picazón y se formen ciertas erupciones en la piel que salen de vez en cuando y pueden tratarse con facilidad. Sin embargo, el eczema es más complicado porque al rascarse, puede complicar el área afectada.

La causa más común es la dermatitis atópica, llamada también eczema del lactante, que afecta a bebés y niños.

  • Generalmente los niños que desarrollan eczema tienen antecedentes familiares de fiebre del heno, asma u otras alergias.
  • Según científicos, los niños pueden heredar de sus padres rasgos genéticos que los vuelven más susceptibles a padecer este trastorno.
  • El eczema infantil no es un tipo de alergia, pero éstas sí pueden derivar en eczema. También los factores ambientales, como el calor excesivo, o el estrés emocional pueden ser desencadenantes.

Síntomas comunes del eczema infantil

Dependiendo de la edad, los síntomas varían:

  • Entre los dos y los seis meses (hasta los 5 años), los bebés suelen tener picazón, sequedad y enrojecimiento de la piel, así como granos en las mejillas, la frente y el cuero cabelludo.
  • También pueden tener erupciones en las extremidades y el tronco, en forma de úlceras rojas y costras o lesiones abiertas.
  • Así mismo, pueden desarrollar erupciones circulares, sobresaliendo ligeramente en la superficie de la piel. Éstas presentan escamas y producen picazón en codos, rodillas, muñecas y/o tobillos.
  • Una vez que el pequeño crece, la erupción por lo general disminuye en su secreción y es menos escamosa, resecando la piel y causando mucha picazón.
  • Con el paso del tiempo, irá mejorando, con periódicas reactivaciones de la sintomatología.
  • Para evitar infecciones, debemos evitar que el niño se rasque. 

¿Cuánto tiempo puede durar el eczema infantil?

  • Muchas veces el eczema entra en fase de remisión y los síntomas desaparecen por meses o años.
  • Habitualmente, esto sucede a los cinco o seis años, aunque algunos experimentan reactivaciones en la adolescencia o la adultez.
  • En otros casos, la pubertad con su cambio hormonal, el estrés, el uso de maquillaje y otros productos irritantes para la piel causan su resurgimiento.

¿Se puede prevenir?

Si los científicos tienen razón al definir el eczema infantil como un trastorno hereditario, no hay manera de prevenirlo. Pero, como ya mencionamos, hay factores que lo desencadenan, y estos se pueden evitar. Entre estos están:

  • Polen.
  • Moho.
  • Polvo.
  • La caspa animal.
  • El aire seco del invierno.
  • Que la piel se reseque demasiado.
  • Ciertos jabones y detergentes duros o irritantes.
  • Algunos tejidos (como lana o los materiales bastos y rasposos, que pueden irritar la piel).
  • Productos para el cuidado de la piel, perfumes y colonias en base a alcohol.
  • Comidas (parece ser que los lácteos y los alimentos ácidos, como los tomates, son los principales culpables).
  • Estrés emocional.
  • Exceso de calor.
  • Sudor.
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