Enfermedad hemolítica en recién nacidos

Enfermedad hemolítica en recién nacidos

La enfermedad hemolítica en recién nacidos es un trastorno de salud grave y complejo del feto y del neonato que ocurre antes del nacimiento y se denomina Eritroblastosis fetal; Eritroblastosis neonatal; Incompatibilidad de Rh.

La causa suele ser una incompatibilidad de grupos sanguíneos en el sistema Rhesus. Sin embargo, otras condiciones en las que los eritrocitos del niño se dañan y se disuelven (hemólisis) también pueden ser responsables.

¿Cómo se desarrolla la enfermedad hemolítica desde el embarazo?

El feto desarrolla una anemia considerable en el útero y, como resultado, un suministro insuficiente de oxígeno a todo el organismo con un bombeo deficiente del corazón (insuficiencia cardíaca), derrames en las cavidades torácica y abdominal (derrame pleural y ascitis) y retención de agua. en todo el cuerpo (edema generalizado).

 Los médicos llaman al cuadro completo de esta condición hidropesía fetal. Si se detecta a tiempo, se puede intentar tratar la enfermedad mediante una transfusión de sangre en el útero.

La enfermedad hemolítica después del nacimiento

Después del nacimiento, los recién nacidos requieren al menos fototerapia, si no exanguinotransfusión. 

Para la causa más común, la incompatibilidad Rhesus, existe una prevención sistemática  mediante la administración de anticuerpos contra el grupo sanguíneo Rhesus característico a todas las madres Rhesus negativas inmediatamente después del parto.

La enfermedad hemolítica en el recién nacido puede hacer que sus glóbulos rojos se descompongan o destruyan por los anticuerpos de la madre. 

La hemólisis es el aumento de la descomposición de los glóbulos rojos

Esta condición puede ocurrir cuando la sangre de la madre es incompatible (no es la misma) que la del feto. El diagnóstico se basa en análisis de sangre de la madre y, a veces, del padre.

En algunos casos, la madre recibe una inmunoglobulina durante el embarazo para prevenir esta enfermedad en el recién nacido. El tratamiento puede incluir transfusiones de sangre al feto antes del parto y al recién nacido después del nacimiento.

Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde los pulmones a todos los tejidos del cuerpo con la ayuda de la hemoglobina, una proteína que le da a la sangre su color rojo.  Las células utilizan el oxígeno para producir la energía que el cuerpo necesita, dejando el dióxido de carbono como producto de desecho. 

Los glóbulos rojos transportan dióxido de carbono fuera de los tejidos y de regreso a los pulmones. Cuando la cantidad de glóbulos rojos es demasiado baja, la sangre transporta menos oxígeno y provoca cansancio y debilidad.

La enfermedad hemolítica en el recién nacido puede causar niveles elevados de bilirrubina en la sangre (hiperbilirrubinemia), recuentos bajos de glóbulos rojos (anemia) y, muy raramente, en el peor de los casos, la muerte.  La bilirrubina es un pigmento amarillo que se produce durante la descomposición normal de los glóbulos rojos.

Intolerancia Rh

  • El factor Rhesus es una molécula que se encuentra en la superficie de los glóbulos rojos de algunas personas.  Si este factor está presente, la sangre de la persona se considera Rh positiva. 
  • Si los glóbulos rojos de la persona carecen de este factor, la sangre de esa persona se considera Rh negativa. 

La mayoría de los pacientes son Rh positivos

Si los glóbulos rojos de una mujer embarazada son Rh negativos pero los glóbulos rojos del niño son Rh positivos, ambos tienen incompatibilidad Rh. 

Cuando esto sucede, el sistema inmunitario de una madre Rh negativa puede ver los glóbulos rojos fetales Rh positivos como «objetos extraños» y producir anticuerpos que atacan el factor Rhesus en los glóbulos rojos fetales (este proceso se denomina sensibilización Rh). 

Los anticuerpos de la madre pueden transferirse a través de su sangre a través de la placenta a la sangre del feto antes del nacimiento. Los anticuerpos de la madre se adhieren y destruyen (hemolizan) los glóbulos rojos del feto.

 La rápida destrucción de los glóbulos rojos comienza mientras el feto aún está en el abdomen y continúa después del nacimiento. Esta degradación puede conducir a la anemia.

Una madre cuya sangre es Rh negativa puede desarrollar anticuerpos contra los glóbulos rojos Rh positivos después del contacto con ellos. En la mayoría de los casos, las mujeres entran en contacto con sangre Rh positiva cuando tienen un feto Rh positivo. 

Las madres están más expuestas a la sangre del feto al nacer, por lo tanto, la mayoría de las sensibilizaciones Rh ocurren en ese momento. 

Las madres pueden estar expuestas antes del embarazo

Las madres también pueden estar expuestas antes en el embarazo, por ejemplo:

  • Durante un aborto espontáneo o planificado,
  • Durante una prueba de diagnóstico en el feto (como una amniocentesis o una muestra de vellosidades coriónicas)
  • Si sufren una lesión abdominal o si la placenta se desprende demasiado pronto (desprendimiento de placenta).

Por lo tanto, la mayoría de las enfermedades hemolíticas ocurren en fetos cuya madre estuvo sensibilizada en un embarazo anterior.  En casos raros, la madre produce anticuerpos al principio del embarazo y estos afectan al mismo feto más tarde en el embarazo. 

Dicho contacto puede ocurrir fuera del embarazo si se transfundió accidentalmente sangre Rh positiva a la madre en un momento anterior. Una vez que la madre ha estado expuesta y ha desarrollado anticuerpos, es más probable que cualquier embarazo posterior tenga complicaciones si el feto es Rh positivo.


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