Hormonas en el trabajo de parto: oxitocina y otras: cómo funcionan

Hormonas en el trabajo de parto

Las hormonas juegan un papel importante cuando se trata del embarazo y el parto.  Tú sabes que tus hormonas van a estar trabajando duro en este momento, pero es posible que no sepas exactamente lo que están haciendo cada una.

De hecho, tendrás cuatro sistemas hormonales principales activos cuando estés de parto y dando a luz. Estas hormonas son:

  • Oxitocina (la hormona del amor)
  • Beta-endorfinas (las hormonas del placer y la trascendencia)
  • Epinefrina y norepinefrina (las hormonas de la excitación)
  • Prolactina (la hormona materna).

Oxitocina o la hormona del amor

La oxitocina es la hormona del amor, por lo que se libera durante las relaciones sexuales, el orgasmo, el parto y la lactancia (Odent, 1999; Buckley, 2002).

La oxitocina te hará sentir más cariñosa y desinteresada, y su principal función en el parto es provocar las contracciones. Obtendrás una oleada de oxitocina en la etapa final, por lo que si estás teniendo un parto vaginal, te ayudará a empujar.

La oxitocina reduce el estrés, la calma y ayuda con el dolor durante el parto. Sorprendentemente, tu bebé también producirá oxitocina antes y durante el trabajo de parto. 

La oxitocina también permanece después del nacimiento, ayudándote a sentirte más relajada, bien nutrida y unida a tu bebé. Ayuda con el reflejo de bajada durante la lactancia  y te protege contra la hemorragia posparto.

Beta-endorfinas o las hormonas del placer

Las endorfinas son opiáceos naturales, similares a la morfina. Al igual que la oxitocina, aparecen principalmente durante las relaciones sexuales, el embarazo, el parto y la lactancia.

Las beta-endorfinas reducen el dolor y suprimen el sistema inmunológico, lo cual es importante para que no actúe ‘en contra’ de tu bebé.

Si estás estresada durante el trabajo de parto, eso puede hacer que liberes beta-endorfinas en exceso, lo que puede inhibir la oxitocina y ralentizar las cosas. Es por eso que mantener las cosas lo más tranquilas posible es una gran cosa en el trabajo de parto.

La beta-endorfina también ayuda con la liberación de prolactina durante el parto, preparando tus senos para la alimentación. Y una cosa más: también ayuda en la fase final del desarrollo de los pulmones de tu bebé.

Epinefrina y norepinefrina o hormonas de lucha o huida

Es posible que hayas oído hablar de estas dos como hormonas de lucha o huida, pero sus nombres propios son epinefrina y norepinefrina (adrenalina y noradrenalina). Se producen durante situaciones de estrés como el miedo, la ansiedad, el hambre o el frío y también cuando estás excitado.

Es probable que tengas un alto nivel de estas hormonas si no te sientes privado, tranquilo, seguro y luego pueden inhibir la oxitocina. Sin embargo, en la etapa tardía del trabajo de parto,  si percibes peligro o estrés, paradójicamente pueden estimular las contracciones para que dé a luz más rápidamente. 

Un aumento en la epinefrina cuando estás en las últimas etapas del trabajo de parto aumenta tus niveles de prostaglandina y cortisol para ayudar con las contracciones. Esto te hará sentir una repentina oleada de energía y te provocará varias contracciones fuertes y te ayudará a pujar.

Estas hormonas también ayudan a tu bebé protegiéndolo contra la falta de oxígeno. Tu bebé tendrá altos niveles de estas hormonas durante el nacimiento, pero bajarán rápidamente una vez que lo calmes después.

Prolactina o la hormona materna

La prolactina es la hormona materna. Y es la principal hormona para la lactancia. La prolactina comienza a aumentar durante el embarazo y alcanza su punto máximo al nacer. Tu bebé también produce prolactina en el útero.

Las hormonas y tus sentimientos después del nacimiento

Muchas mujeres tienen melancolía posparto durante la primera semana después del nacimiento de su bebé. Es posible que te sientas triste o deprimida, emocional o irritada y es probable que rompas a llorar en cualquier momento.

Pero no te desesperes: estos síntomas son totalmente normales. Se deben a los repentinos cambios hormonales y químicos que ocurren después del parto.

Si sientes que estás sufriendo algo más extremo y no desaparece, habla con tu médico de cabecera o partera. Es posible que sufras de depresión posparto y deberías recibir apoyo o ayuda de inmediato.


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