Vacunas: Qué son, su importancia y efectos secundarios

vacunas para bebés

Las vacunas son productos biológicos obtenidos a partir de agentes infecciosos o microorganismos que pueden producir enfermedades (bacterias o virus). Marcela Potin,  infectóloga pediatra explica sobre el tema.

¿Qué es una vacuna?

Un producto compuesto por gérmenes vivos pero atenuados (debilitados), muertos, o por algunas partes de ellos. Además, pueden contener otros componentes químicos o biológicos que faciliten su conservación o aumenten su eficacia. En niños sanos no producen enfermedad, sino que estimulan sus defensas naturales para protegerles de la infección.

Lamentablemente, hay ocasiones en que algunos padres no llevan a vacunar a sus hijos. Esto puede ser por falta de información o por informaciones equivocadas sobre la gravedad de las enfermedades que se pretenden prevenir, sobre la eficacia de las vacunas o por miedo a los efectos secundarios de las vacunas.

¿Para qué sirve la vacunación?

La vacunación sirve para proteger eficazmente frente a muchas enfermedades contagiosas potencialmente graves o incluso mortales y proteger también en parte a quienes conviven con ellos y no están vacunados. La viruela es un buen ejemplo, porque actualmente esta enfermedad no existe gracias a las vacunas, por lo que ya no es preciso seguir vacunándose contra ella. 

¿Qué hacer en caso de fiebre tras una vacuna?

Dentro de las medidas a tomar para el manejo de las reacciones adversas más frecuentes están:

  • Manejo de fiebre con uso de analgésicos- antipiréticos como paracetamol si es mayor a 39.
  • Consultar al médico en caso de persistir fiebre por más de 48 hrs y/o existen otros síntomas agregados.

Calendario de vacunas en Chile

En nuestro país existe un programa de inmunización gratuita con el siguiente calendario de vacunas, además de la vacuna antiinfluenza en el periodo pre invernal. También contamos con una serie de vacunas extraprograma, cuya indicación es específica y debe ser indicada por el médico tratante.

Vacuna Enfermedad que previene Edad de aplicación
BCG Tuberculosis al nacer
Pentavalente Difteria, Tétano, Coqueluche, Hepatitis B, infección por Hib 2,4,6 y 18 meses
Polio oral Poliomielitis 2,4,6 y 18 meses
Anti Neumoco Neumocócica 2,4 y 12 meses
Tresvírica Sarampión, Paperas y Rubéola 12 meses y 1° básico
DTP Acelular Difteria, Tétano y Coqueluche 1° básico

Vacunas fuera del programa de vacunación en Chile

Rotavirus: protege contra el rotavirus, virus con gran incidencia de síndrome diarreico agudo en lactantes. Se recomiendan 2 dosis entre las 6 y 14 semanas de vida, separadas entre ellas por un mínimo de 4 semanas. Esta vacuna se da sólo por orden médica y en los vacunatorios de clínicas privadas, no es posible encontrarla en la farmacia. Si estás interesada en ponérsela a tu bebé, debes consultar primero a tu médico.

Anti Varicela: protege contra la varicela o peste cristal. La compra y vacunación se realiza sólo con orden e indicación médica.

Contra la Hepatitis A: Los principales afectados son los niños entre 12 meses y 14 años. El medicamento se inyecta a partir del año y son dos dosis separadas por seis meses. Esta vacuna dura 20 años. La compra y vacunación se realiza sólo con orden e indicación médica.

Contraindicaciones de las vacunas

Dentro de las contraindicaciones para vacunarse, generalmente transitorias, para evitar reacciones adversas que pueden tener riesgos de salud están:

  • Enfermedad grave en evolución.
  • Fiebre alta.
  • Reacciones alérgicas importantes a algún componente de la vacuna o alguna sustancia en la que fue preparada.
  • Existencia de inmunodeficiencia de cualquier tipo.
  • Tratamiento con drogas inmunosupresoras, corticoides, radioterapia.

Es importante que cada bebé reciba su vacunación. Las madres deben asegurarse que el especialista indique las fechas exactas para cada control de vacunación.

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